ピースクラフツSAGA 佐賀の伝統工芸を支援するプロジェクト
つくり手

鍋島緞通

日本の敷物・木綿緞通のパイオニア「鍋島緞通」

佐賀藩御用・献上品としての格式と技法を守り続けて

世界各地に伝わる緞通(だんつう)と呼ばれる織物のなかでも「鍋島緞通」は、色とりどりの綿糸を丹念に織りあげた佐賀発祥の敷物です。江戸時代・元禄(1688~1704)年間に生産が始まり、藩御用の将軍家献上品として、独自の図案の持つ格式と風合いが珍重され続けてきました。一時期は織元が佐賀を離れ、伝統が佐賀から消えたものの、平成に入り織元が復活。名実ともに佐賀の伝統工芸品・佐賀県伝統的地場産品となりました。大正元(1912)年創業の鍋島緞通吉島家は、この鍋島緞通の技を守り続けてきた中心的な織元です。

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単純な作業を繰り返す―年を重ねて覚えていく仕事

鍋島緞通吉島家の古川明美さんが鍋島緞通を織り始めたのは12年前のこと。「鍋島緞通は図案を見ながらタテ糸をつまみ上げ織り糸を絡ませ片結びし、糸を叩いて締める作業を繰り返して織り上げます。<目を使う・肩を使う>の単純作業ですが、糸の結び方や締め方、糸の切り方が常に均一にならないと、織りが乱れてしまいます。なかなか体が慣れていかないから、頭を使うというよりも、体で覚えるしかないんですね。糸を締める力の加減も、機械だと力を数値化できるのでしょうけど、手仕事の力加減は教えることはできませんよね。5年もすればまあ一人前、といえますか」。
「私たち織手そのものが機械というか道具なんです。毎日が同じテンションでないと。気分や体調が乱れると織りにすぐ出てしまう。シンプルな技だからこそ、一枚一枚作りながら、年を重ねながら、単純な作業を繰り返しながら覚えていくしかないんですね」。
DSC09451A 鍋島緞通の伝統的な規格は(京間の)1畳サイズ。1段に180回以上の片結びを施し、1段ごとに締め固めて約320段を織りあげるという作業が必要だといいます。「織り上がった後も糸くずを取り除いたりして仕上げるのですが、最後まで気が抜けません」。緻密で丁寧な仕事こそ、鍋島緞通が100年を経ても変わらず、代々にわたり使い続けられる質の証です。

使い続けて魅力が増す緞通を100年後の「未来」にも

現在の鍋島緞通は生活のスタイルに合わせ、様々なサイズのものも織られるようになりました。「冬は温かく夏は涼しく感じる、日本の気候にあった敷物です。年齢問わずに日常生活のなかで使っていただきたいですね。1枚持っていると<気持ちいい>と人にも誇れる品だと思います。そして何年も使い続けているうちに木綿の風合いも変わり<味>が出てくるところも鍋島緞通の魅力。今まで続いて来て歴史をそのまま未来へ引き継ぎいていくのが私たちの役目。鍋島緞通が100年後の未来にも使われて織られていれば―と思います」。 DSC09502A

株式会社鍋島緞通吉島家
鍋島緞通
住所:佐賀市赤松町1-28
TEL:0952-24-0778
営業時間:10:00~17:00

県内の伝統工芸制作者の課題や方向性は同じではありません。しかし、ひとつひとつ手作りで作られる工芸品を「より多くの人に知ってもらいたい、長く使ってもらいたい」という想いは一緒です。その想いをカタチとして届けるため、PWJは今後、さまざまな活動に着手します。佐賀の伝統工芸をまだ知らない人々へ向けての情報発信、チャネル開発、生活様式や生活者の意識の変化に対応した商品づくり。海外市場を見据えた商品開発や展示会の開催も計画中です。
次のステージを目指す伝統工芸のつくり手を支援することにより、PWJは佐賀県の地域振興に貢献したいと考えています。

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