ピースクラフツSAGA 佐賀の伝統工芸を支援するプロジェクト
つくり手

弓野人形

かわいらしい微笑みの土人形「弓野人形」

明治からの土人形づくりを受け継いで

弓野人形は明治15(1882)年、博多人形師の原田亀次郎が、九州各地で修行した後に、武雄市弓野地区で土人形を作り始めたといわれています。亀次郎は弓野の地で職人を育て、人形の製法を確立。後に弓野人形の内裏雛を飾る風習が佐賀県内で定着、恵比寿・大黒の面飾りを京阪神へも出荷。昭和初期には菓子メーカー・グリコのおまけとして人形を大量に生産したこともありました。その弓野人形の生産者のひとつ・江口人形店は明治21(1888)年に亀次郎が婿養子に入ったことから始まりました。「小さい頃から美術が好き・創ることが好きで、造形(美術)系の大学に行く夢もありました」とは江口人形店の4代目・江口誠二さん。「大学進学は家族から反対されたこともあり、高校卒業後、有田の窯業試験場や波佐見でやきものの型作りを勉強し、家業の道に入りました」。
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弓野人形の魅力は「素朴なかわいらしさ」

「父から受け継いだ、といっても教えてもらったことは一切なかったですね。技を見て盗む。しかし品物を作っても失敗すると父が怒るんです。これが悔しかった。<辞めてやる>と何度も思いました。それでも私の代で失くしたらいかん、と、ここまで続けてきました。まぁ私も嫌いだったらここまで続けてはこられなかったでしょうし。跡を継ぐ息子に手取り足取り教えていませんから。伝わった技法というよりも、自分で人形づくりをものにする経験が大事でしょう―」。
DSC09657A 弓野人形は博多人形のながれを汲むこともあり、古い型はおいらん人形や武者人形など大型のものが多いのですが、今は小さな「かわいらしい」サイズの人形が主力。前後2つの型を合わせて成形するのが大きな特徴です。「綺麗で優美な博多人形とは違った簡素なかたち・丸みであったり、昔からの絵付けであったり、かわいらしさや素朴さを大事にしています。古くからの型がある人形は昔からの形や絵付けをしますが、新たに創る人形は形にこだわらず、自由に作っています」。

お客さんと一緒に人形づくりを続けたい

「他の産地を参考にすることはありませんが、この弓野地区は商売人が多い土地柄。元々は宿場町なので街並みも。工房を訪れて弓野人形の絵付けでも体験してもらって、人形づくりを知ってもらえればありがたいですね。私のモットーは芸術家でなく商売人。お客さんと一緒に人形づくりを続けていきたい。この仕事は年を取ってもできることなので、できる限りは続けていきたいですね」。
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江口人形店
弓野人形
住所:武雄市西川登町大字小田志14900
TEL:0954-28-2028
営業時間:8:00~17:00

県内の伝統工芸制作者の課題や方向性は同じではありません。しかし、ひとつひとつ手作りで作られる工芸品を「より多くの人に知ってもらいたい、長く使ってもらいたい」という想いは一緒です。その想いをカタチとして届けるため、PWJは今後、さまざまな活動に着手します。佐賀の伝統工芸をまだ知らない人々へ向けての情報発信、チャネル開発、生活様式や生活者の意識の変化に対応した商品づくり。海外市場を見据えた商品開発や展示会の開催も計画中です。
次のステージを目指す伝統工芸のつくり手を支援することにより、PWJは佐賀県の地域振興に貢献したいと考えています。

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