ピースクラフツSAGA 佐賀の伝統工芸を支援するプロジェクト
つくり手

有田焼/李荘窯

(取材写真:藤本幸一郎)

初期伊万里の陶片に技を学び、新たな有田焼の表現に挑む

陶祖、李参平の住居跡に初代が開窯

 有田焼は、安土桃山時代、豊臣秀吉による朝鮮出兵の際に、佐賀鍋島藩が朝鮮半島から多くの陶工を連れて帰ることから始まります。そのうちの1人が、後に有田焼の陶祖として崇められることになる李参平です。時は流れて明治時代末期、1人の陶芸家が工芸指導者として有田焼産地に招聘され、窯を開きます。その場所が李参平の住居跡だったことから「李荘窯」という名がつけられました。李荘窯の初代は工芸指導のかたわら、磁器彫刻をつくっていたと言います。2代目以降は、当時の焼物の華だった業務用食器の生産に携わるようになり、徳利や珍味入れ、盃などを主に焼いてきました。

 4代目の寺内信二さんは18歳で上京して武蔵野美術大学で工業デザインを学び、東京の商社に数年勤めて商品開発に携わった後、有田町へ戻ってきました。家業を継いだ当初は「有田焼は工業製品独特の冷たい感じがして、あまり好きにはなれなかった。もっと人の手の温もりが感じられるものをつくりたいと考えていました」と振り返ります。

熟練の職人たちが素焼きの生地に下絵付けを行っている熟練の職人たちが素焼きの生地に下絵付けを行っている

線描きされた下絵付けに濃みを施す 線描きされた下絵付けに濃みを施す

友人宅で初めて手に持った初期伊万里の皿

 そんな折り、小中高校時代に同級生だった縁で親しくしていた現・人間国宝の十四代今泉今右衛門さんの自宅へ正月に招かれる機会があり、そこで豪華な珍味が盛られた初期伊万里の皿と対面しました。「それは1630年代頃の初期伊万里の皿でした。これまで初期伊万里を展示品として見ることはあっても、自分の手に持って間近で見たのは初めて。見るからに形も絵も稚拙なつくりだったんですが、磁器でありながら何とも言えない温もりを感じられて、大変衝撃を受けました。その魅力に取り憑かれると同時に、自分の中で有田焼への理解が深まっていきました」と寺内さんは振り返ります。

 そして窯や家の敷地内に、李参平をはじめ昔の陶工たちが残したと思われる陶片が散在していることに気づきました。それらをよく観察すると、有田焼の技の変遷が見て取れました。何よりも寺内さんが心を惹かれたのは「約400年経っても色褪せることのない、染付の青だった」と言います。その青は、後に李荘窯の染付の発色の基準となりました。

型から取り出したれんげの生地の裏を削り、形を整える施釉したレンゲの表面のムラを削り、釉仕上げをする李荘窯の定番文様の1つ「千段」を表すため、ロクロを回して、カンナで削りを入れる 李荘窯の定番文様の1つ「千段」を表すため、ロクロを回して、カンナで削りを入れる

デジタルを駆使し革新的なものづくりに挑む

 それ以降、寺内さんは初期伊万里様式に近づこうと、独学でロクロ成形から絵付けまでを習得。古典の写しを基礎としながらも、徐々に新しい有田焼の表現を追求するようになりました。李荘窯が世間から注目された製品の1つに「珠型五段重」という球体の重箱があります。元々、これは2011年正月に百貨店「伊勢丹」がおせち料理と重箱をセットにして発売した商品で、日本料理店「六雁」がおせち料理を手がけ、李荘窯が重箱の開発に携わりました。これまで磁器で球体をつくることは難しいとされてきましたが、コンピューターの3Dソフトで型を設計し、モデリングマシンで切削して型をつくることで、より精度の高い球体づくりに成功しました。同じく革新的なものづくりをしたのが「鎬手(しのぎて)」シリーズの食器です。鎬手とは器の表面に連続して縦溝を刻む伝統技法ですが、寺内さんはこれを現代的に解釈し、手作業だけでは表せないきめ細かな縦溝のデザインを同様のデジタル技術の活用で実現しました。

 また、世界の一流シェフとのコラボレーション企画など、寺内さんは有田焼を国内外へ発信するための様々な活動にも精力的に関わっています。2017年には複数の窯元で立ち上げたプロユース食器のプロデュース会社、ARITA PLUSの代表にも就任。産地の歴史を背負いながら、広い視野を持って、新しい有田焼の表現を探る日々を送っています。

(杉江あこ/意と匠研究所)

本焼成を終えた製品を窯から取り出しているところ本焼成を終えた製品を窯から取り出しているところ

李荘窯
所在地:佐賀県西松浦郡有田町白川1-4-20
TEL:0955-42-2438
営業時間:8:30~17:00
定休日:不定休

URL:http://www.risogama.jp

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