ピースクラフツSAGA 佐賀の伝統工芸を支援するプロジェクト
つくり手

有田焼/清六窯

(取材写真:藤本幸一郎)

「土に生かされ、土を生かす」祖父の教えを胸に作陶に励む

“人間国宝”の祖父に弟子入り

 国内最上級のクルーズトレインとして話題を集め、今も人気が絶えることのないJR九州の「ななつ星in九州」。この車内で提供される料理やデザート、飲み物をよそう食器一式を製作したのが、清六窯の中村清吾さんです。その端正で気品あふれる白磁の食器は、和洋食の名店シェフの手によるどんな料理をもさり気なく引き立て、旅行者を満足させています。

 中村さんの祖父の中村清六さんは、佐賀県重要無形文化財陶芸白磁保持者で、「ロクロの神様」として多くの陶芸作家から尊敬された人物です。中村さんが子供の頃は、ご多分に洩れず、祖父の工房が遊び場だったと言います。高校時代は「ネクタイを締めた、普通のサラリーマンに憧れた」ことから、大学では経済学を専攻しました。しかし高齢になってもなお楽しそうに作陶する祖父の背中を見て育ったことが大きく影響し、一時の憧れは次第に薄れ、中村さんは大学を卒業すると同時に祖父に弟子入りしました。

清六窯のショールーム外観

ショールームには祖父、母、中村さんの作品が並ぶ

土に触れられることのありがたさ

 「自分はミミズ」。これが祖父の口癖だったと中村さんは振り返ります。身長142cmと小柄な身体だった祖父は、小さくとも土の中に生息しながら、土を肥やすミミズに自分をよく例えたそうです。「自分は土に生かされながら、土を生かしていく。常に土と一体になって仕事をしているという意味だったんでしょう」。ただし、この言葉を中村さんが真に理解するまでには、長い時間を要しました。

 きっかけとなったのは数年前。中村さんは食生活の乱れやストレスなどから重度の湿疹を発症し、土を直に触れなくなってしまいました。ゴム手袋をはめて臨みますが、上手く土を練ることができません。治療に1〜2年の年月を要し、ようやく土を触れるようになった時に、「土を触れる、そのありがたさが身に沁みました」と中村さんは言います。そしてようやく先の祖父の言葉が腑に落ち、視界が晴れ、作陶が楽しくなったのでした。
 中村さんの作品の特徴は、何より端正な造形にあります。艶やかな白磁も、マットな質感の白磁も、華やかな表情をたたえながら、重力に逆らわない安定感を備えています。器の底部はたっぷりと厚く、そこから土を解放するように上部に向かって薄く広がっているのです。

ロクロに向かう中村さん ロクロ成形で確かな腕を見せる

ロクロ成形の醍醐味とは

  中村さんは作品づくりにおいて「ロクロ成形でしか生まれない厚みやラインを表現したい」と言います。それは腕の確かさを誇るあまりに、ただ薄く成形することではありません。「ロクロで薄く軽く成形することは、確かに腕を競うポイントになるのだけれど、昔のロクロとは違い、現代のロクロでは案外と容易に薄く成形することができます。だから本当に表現すべきはそこではなく、ロクロ成形ならではの形や魅力だと思っています」と語ります。つまり量感のある底部から上部に向かって薄く広がる造形こそが、中村さんが導き出したロクロ成形の醍醐味なのです。「いつも器を真っ二つに割った際の断面を意識しながら、ロクロを回している」と言います。

 実際に中村さんがつくった器を手に持つと、その滑らかなラインの磁肌が手にしっくりと馴染むのを感じ取れます。縁が薄いので見た目は軽やかに感じますが、重心が下にあるので、卓上で器をうっかり倒してしまうことも少ないのです。使ってみて初めて、非常に理に適った造形であることが分かります。現在、中村さんの作品は白磁のみ。加飾に目が奪われることのない白磁は、造形力が厳しく問われる分野です。
「器にこれだという唯一絶対の形はありません。ロクロの原理から生まれる新しい形を、これからも意識して見つけていきたいと思います」。そう真っ直ぐに語る姿が印象的でした。

(杉江あこ/意と匠研究所)

使い込まれたヘラやカンナなどの道具一式 壁には筆や薬品などが並ぶ

清六窯
所在地:佐賀県西松浦郡有田町 南原甲1136
TEL:0955-42-2432
営業時間:9:00〜17:00
定休日:年末年始

 

製品紹介

白磁壺二段構えになった底部やふくよかな胴部が見どころの白磁壺/216,000円(税込)
白磁徳利左右非対称につけられた歪みが愛らしい大らかな形の白磁徳利/27,000円(税込)
白磁花入長い首とぽってりとした胴部が特徴の白磁花入/27,000円(税込)
白磁皿5枚正円にわずかな歪みと反りが加えられた独特の形の白磁皿/43,200円(税込)
白磁竹彫一方押皿5枚縁を指で押して一部を反り返えらせた「一方押」の白磁皿/54,000円(税込)
白磁煎茶碗5客底部に厚みがありながら、口に触れる縁は非常に薄い白磁煎茶碗/54,000円(税込)
 
※現在、生産されていない製品も含まれております。参考製品としてご覧ください

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